茶纪事 没想到 鸦片战争竟然是由它引起的

核心提示:爆发于1839年的中英第一次鸦片战争,被视为中国近代史的开端。众所周知,林则徐虎门销烟是引爆战争的导火索,然而实际上,这场战争与茶叶有着密切的关联。  1662年,英国查理二世与葡萄牙国王约翰四世的女儿凯瑟琳公主结婚。凯瑟琳酷爱饮茶,她将用小杯啜饮的习惯带到了英国皇室,迅速成为贵族间流行的一种时尚,饮茶之风席卷英国朝廷。
饮茶在英国盛行的另一个重要原因就是东印度公司。它垄断了从东印度(即今印度尼西亚)到英国的商品进口权,17世纪60年代它通过荷兰开始进口少量的“好茶”,进贡国王来博取国王的欢心。
19世纪初,东印度公司与英政府为扭转英国对中国的贸易逆差(主要原因是英国对中国茶叶的巨大需求),建立了一个走私鸦片的半官方机构,有组织、有计划地增加鸦片贸易。

  英国人觉得,中国人对用茶叶交换欧洲产品的贸易根本不感兴趣,只有钟表和机械玩具例外。事实上,这时的欧洲已在很多领域超过中国,只是中国人因循守旧,闭关锁国,对变革持怀疑态度。在中国人眼里,18世纪的机械制造是鲜有的欧洲比中国领先的几个领域之一。但很快,中国人对机械产品的热情消退,东印度公司又得用白银买进茶叶。但是,一方面进行贸易所需的白银数额巨大,难以筹集且难以携带;另一方面,更糟的是,白银升值比茶叶快得多,会抵消茶叶贸易的部分利润,这对英国人来说尤其难以接受。
鸦片,让东印度公司看到了曙光。东印度公司为用鸦片代替白银做茶业贸易,开始大量种植罂粟。仅1830年一年,出口到中国的鸦片就达1500吨,其销量足以赚取用来支付购茶费用所需的银两。从1828年起,中国进口的鸦片价值就已经超过了出口的茶叶价值,英国茶叶贸易逆差完全扭转。

林则徐禁烟引燃中英战火
尽管清政府颁布新令要求全力终止鸦片贸易,但由于广东地方政府严重腐败,禁令的效果微乎其微。1838年12月,朝廷派钦差大臣林则徐清剿鸦片。林则徐宣称,“若鸦片一日不绝,本大臣一日不回!”
林则徐到达以后,即刻命令中外烟商销毁鸦片并保证不再贩卖;他下令在虎门集中销毁了一年来进口的鸦片;不管中国人还是英国人,只要贩卖鸦片,一律关押。后来在一次冲突中,两名英国士兵杀害了一名中国人,英国政府拒绝交出凶手,林则徐一怒之下将英商逐出广州湾。此举激怒了英国人。
东印度公司的代表和其他英国商人对本国政府施压,要求政府强迫清政府扩大贸易开放、增加通商口岸,这样商品就不用全都从广东进入中国了。他们要求以自由贸易的原则处理广东的不稳定局势,特别要保护茶叶贸易及相关的鸦片贸易。英国政府并不想公开支持鸦片贸易,不过他们坚持声称,中国内部禁烟并不等于中国官员有权搜查和销毁属于英商的货物(即鸦片)。于是,英国以保护自由贸易为借口,发动了历史上的第一次鸦片战争。

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