“英式午茶”_英式典雅生活之象征

英国人用中国茶叶创造出他们自己的“英式午茶”,并且名扬天下,成为英式典雅生活的象征。

一天下午3时多,我去伦敦一所大学办事,只见办公室大门紧闭,所有人都不知去向。我左顾右盼地愣了半晌后,终于发现门下角有块小牌子,上面写着“Teatime”。这时候,即使你有天大的事,也得等英国人喝完下午茶再说,这是雷打不动的规矩。

英国人加糖加牛奶喝茶的方式与中国人大相径庭,中国人讲究的是一杯清茶在手,品的是那种清香的气味。英国人喝茶则要复杂许多。他们首先要在茶水中加入牛奶和糖,制成奶茶。同时还要佐以饼干、糕点等边吃边喝。

中国茶叶是17世纪开始传入英国的,由于运费昂贵,加上英国政府对这种“东方玩意”苛以重税,最高时竟达119%,因此,当时享用得起茶叶的人,只有那些贵族阶层的人士。于是,喝茶就成为身份的象征。

据说,当时用英国茶具沏茶时,茶杯往往会因受热而爆裂。由此,如果用的是英国瓷器,便要先往茶杯里倒些冷牛奶,然后才能用开水冲茶,由于冷牛奶的缓冲作用,茶杯不至于损坏。一些有钱人为了炫耀自己用的是高价购来的正宗中国茶具,冲茶时往往故意当着客人的面,先将滚烫的开水直接浇到茶杯里,然后才加入牛奶。自然,“先茶后奶”慢慢被看成是有钱人家喝茶的规矩讲究。反之,“先奶后茶”则成为穷人喝茶的象征。对有钱人来说,“先茶后奶”这一细节是万万不可以马虎的。

英国人将饮茶文化发扬光大到了极致,伦敦有家著名的香草茶叶公司,专门出品不含咖啡因的纯天然草本植物袋泡茶,其中有几十个品种成为现代茶叶的时尚。

他们还出品疗效茶,品种有柠檬鲜姜茶、苹果肉桂茶等等。这些草本植物袋泡茶,目前在西方已经成为非常流行的日常饮品。

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