苏州茶市袭来“新茶风”_“茶颜”换色 茶馆“变脸”

“开门七件事,柴米油盐酱醋茶”,一句俗话,道出了茶对中国人的重要性。在苏州,茶的重要性更是不言而喻。地产的碧螺春绿茶不仅是苏州的一张名片,更是苏州人生活的一部分。历史上,苏州曾茶馆林立,“早上皮包水,晚上水包皮”,道出了老苏州悠然自得的生活状态。生活节奏越来越快的今天,老茶馆已难觅影踪,新式茶会所却如雨后春笋般越开越多,仅市区就超过150家。时光荏苒,“茶颜”悄然换色,绿茶一统江湖的局面不再,红茶等发酵茶大行其道,会喝茶的人多了,学茶艺的人多了,茶的品种多了……细心的茶客们发现,一股“新茶风”正悄然向我们袭来。

“茶颜”换色:绿茶式微,红茶崛起?

“过去苏州人是不喝红茶的,喝的最多的就是碧螺春和龙井,还有安徽的毛峰”,谈起老茶客的喜好,今年70多岁的韩鹤峰仍记忆犹新。正如韩鹤峰所说的那样,绿茶历史上曾一直是苏州人茶杯中的主角。但现在,绿茶的“一号”位置已经改变,原本位居“二线”甚至“三线”的金俊眉等红茶开始登台亮相,成为茶客们杯中的“主角”。

“虽然苏州人爱喝绿茶,但喝红茶的人越来越多,这几年卖得最好的也是红茶”,在苏州最大茶叶批发市场之一美地茶城内,从事茶叶生意十多年的任斌告诉记者。在走访市区多家茶会所后记者发现,如今红茶等发酵类茶叶已经成为苏州茶客最爱喝的茶种之一,销量正在呈不断上升的趋势,消费群体多集中在30到50岁之间消费水平较高的人士。

“红茶流行有很多原因,但最主要是原因还是迎合了现代人注重健康养生的需求”,国家高级评茶师顾慧说:“红茶属于全发酵茶类,是以茶树的芽叶为原料,经过萎凋、揉捻、发酵、干燥等工艺过程精制而成,具有提神消疲、生津清热、消炎杀菌、解毒利尿、抗氧化、延缓衰老等作用。虽然红茶与绿茶的功效大致相当,但是研究发现红茶的抗氧化剂比绿茶复杂得多,尤其是对心脏更是有益。红茶受欢迎的另一个重要的因素是红茶刺激性小,不仅养胃护胃,而且还有减肥解腻等作用,正好针对现代人饮食不规律、过度肥胖等特点。”

绿茶虽然清香宜人,但采摘期太短,客观上限制了绿茶的消费。顾慧说,以苏州的明前碧螺春为例,通常每年只有两个星期的采摘期,今年气温偏低,采摘期只有一个星期,其产量可想而知。由于产量少,导致价格偏高,每斤可以达到5000元,将很多消费者挡在了门外。明后的炒青虽然也不错,但由于价格偏低,卖不出好价钱,很少有茶农愿意做。加上近年来不少茶商为了赚钱,将外地的碧螺春运到苏州销售,有的为了卖出好价钱,甚至在碧螺春茶叶内掺入柳絮以次充好,使得绿茶的信誉度大大下降。另外在茶叶的保存上,绿茶需要放冰箱,保存要求较高,但红茶属于发酵茶,通常不需要放冰箱保存,喝起来更加方便。当然红茶的流行也不排除人为跟风的因素,有些人原本只喝绿茶,看到周围的人都在喝红茶,也逐渐变成爱喝红茶了。

由于喝红茶的人越来越多,传统的绿茶纷纷换色。地产的碧螺春绿茶被加工成了碧螺红茶;杭州的龙井也被加工成了龙井红茶。这些地产红茶推向市场后,由于更适合苏州人的口感,也更符合苏州人的消费心理,因此深受茶客们青睐。

茶馆“变脸”:老茶馆难得一见,茶会所扎堆大街

在老苏州韩鹤峰的记忆中,过去苏州城里茶馆林立,相当热闹。韩鹤峰说,苏州人素有吃早茶的习惯,俗称“皮包水”,因此苏州的茶馆特别多,观前街上有“品芳居”、“三万昌”、“吴苑”、“九安”;临顿路上有“四海楼”、“同雨村”、“九如”、“金阁”;中市里有“得仙楼”、“春和楼”、“大观楼”、“大中南”; 城外有“皇宫”、“龙园”、“雅乐”等,规模大小不一的茶馆可谓星罗棋布。老茶馆除了可供喝茶休息外,在当时还是交流信息的场所,因此客源来自各行各业,有居民、老板、小业主甚至近邻的农民。大家在这里互通商业讯息,成交买卖,甚至解决纠纷、攀亲说媒等,无奇不有,成为当时老百姓休闲的最佳场所。然而随着时代的变迁,生活节奏的加快,老茶馆逐渐淡出了人们的视野,仅存的老茶馆也是“门前冷落鞍马稀”,甚至连几年前颇为热闹的自助餐式茶馆,生意也大不如前。

为了了解老茶馆的经营状况,记者来到观前街采芝斋茶楼一探究竟。在悠闲的评弹声中,沿着木质楼梯来到二楼,映入眼帘的是一间仍然保持着老苏州格局的老茶馆。这里喝茶不贵,还可以花几十元点一首评弹,一边喝茶一边欣赏评弹演员的节目,很有老苏州的感觉。或许是因为正好是工作日的原因,此时茶馆内只有几位喝茶的客人,生意显得有些冷清。

“在苏州,这样的茶馆找不到几家了”,采芝斋茶楼的负责人刘成坦言:“茶馆的生意不算好,勉强能够维持生存,来这里喝茶的都是老茶客、书画圈人士,还有一些外地游客。”刘成说,在寸土寸金的观前街,这间面积超过200平方米的茶楼如果租出去,一年租金至少在150万元,但开茶楼,一年下来营业额不到50万。“虽然生意不好,但我们并没有关掉茶楼的想法。从1999年开到现在,已经坚持了十多年了。如果要关,我们早就把茶馆关了,不会开这么多年”,刘成说:“老茶馆是苏州的一张名片,就像园林、古街一样,老茶馆也是了解苏州的一扇窗。在生活节奏越来越快的今天,我们想让茶客能在这里感受到苏州的最纯粹的文化,给茶客和游客一个轻松歇脚的地方。虽然茶馆的生意不好,但我们相信这样的茶馆一定有其存在的价值。”

和老茶馆难得一见的情景相反,苏州城内的各种茶会所这几年却像雨后春笋般越开越多。走在大街上,不经意间就会看到风格各异的茶会所。在工人文化宫入口处,走进新开张的兰宜品茶会所,映入眼帘的是浓浓的现代中式装饰风格。品茶区分为卡座和包厢,各种茶具和摆设看上去十分精致,和老茶馆的“世俗”风格有着截然不同。茶会所的负责人告诉记者,他们想把茶会所打造成一个商务休闲兼顾的场所,朋友小聚、商务洽谈都可以,大家在一起泡一壶茶,享受茶艺师泡制的香茶,感受优雅的茶文化,让快节奏的生活暂时放慢,给自己一个放松的时间。

记者了解到,像这样的茶会所,在苏州还有很多。一些高档的茶会所为了打造与众不同的风格,甚至将会所选在风景优美的山林里。如旺山的挹翠轩茶楼,就是直接设在幽静的竹林深处,深受白领一族青睐。如果算上规模较小的茶会所,市区茶会所的数量不下150家,而且数量还在呈不断上升趋势。

“茶会所越开越多,说明在苏州喝茶的群体正在增多,但这并不意味着茶会所生意都好”,一位业内人士告诉记者:“目前不少茶会所走的都是茶叶销售和品茶相结合的路子,由于茶叶市场竞争激烈,不断开会所一方面是出于扩大销售点的考虑,另一方面也是为了打造自己的品牌。但就目前的情况看,经营得特别好的茶会所并不是很多,很多茶会所由于经营不善,开开关关的情况很多。和杭州以及北京等地的茶馆相比,苏州的茶馆在很多方面还需要学习和借鉴。相信随着茶会所数量的饱和,新式茶馆将面临重新洗牌。”

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