锡兰茶_斯里兰卡之宝

殖民者引入茶叶

从16世纪起,斯里兰卡先后被葡萄牙人和荷兰人统治,18世纪末,又沦为英国殖民地。殖民统治期间,劳动密集型的种植业一直是斯里兰卡的支柱产业,先是种植肉桂,后是咖啡。1824年,英国人将中国茶叶引入斯里兰卡,播下第一批种子。

1869年,锈叶病泛滥摧毁了岛上的咖啡种植业,能够抵御病害的茶叶代之而起。英国种植园主们以非常低廉的价格在斯里兰卡中部山区和南部丘陵购得大片土地,并从印度泰米尔纳德邦雇来大批劳工,开发大面积茶叶种植园。10年间,茶叶产量从1870年的23磅增长到81吨,到1890年,激增到2万吨。世界红茶之王、著名的托马斯·立顿就发家于此。

在被殖民期间,斯里兰卡一直被称为锡兰,因此这里出产的茶叶也被称为锡兰茶。1948年独立后,国家恢复了僧伽罗语的古名“斯里兰卡”,意为“光明、富饶的土地”,而锡兰茶的名称却沿用下来。

优质茶的理想家园

斯里兰卡属热带海洋性气候,温润的气候配合该地区400米至2000米的海拔分布,成为优质茶叶的理想家园。锡兰茶有六大产区,按照地势高低分为:低地茶,生长于海拔400米至540米;中段茶,海拔540米至1000米;高山茶,海拔1000米至2200米。

地势不同,产出茶叶的气味、冲泡出的芳香和颜色也不尽相同,其中最具知名度的是乌瓦茶。乌瓦茶和中国的祁门红茶、印度的阿萨姆茶及大吉岭茶,并称世界四大名茶。它风味强劲、口感浑重,适合泡煮香浓的奶茶。努瓦拉艾利亚茶则属高山茶,茶色清淡,茶味清香,以纯茶饮用最佳。康提茶生长在中海拔产区,口感不若乌瓦茶醇厚,但茶香与奶香交融后,可形成恰到好处的折中口味。

斯里兰卡有2000多万人口,与茶叶相关的行业从业者达100万人,其中采茶工人有30万,大多数是年轻女子。她们每天用手工采摘上千万片茶叶,只采茶树顶端的一芽两叶,采摘后完全按传统工艺烘制加工。在其他一些产茶国,为提高效率广泛应用机器采茶,结果混入许多粗叶和茎干,产量提高了但茶叶质量下降了。

斯里兰卡茶叶管理局一直不鼓励茶园使用农药解决病虫害问题,茶农通过在茶园种植一些特殊花卉治理茶树上的虫害。此外,在锡兰茶的种植和生产过程中没有使用甲基溴或其他破坏臭氧层的物质。锡兰茶是世界上首个获得蒙特利尔议定书认可的“不含破坏臭氧层物质的茶”。

2011年,斯里兰卡出口茶叶30.13万吨,出口量低于肯尼亚和中国,居世界第三,但锡兰茶价格高居世界首位,平均每吨4300美元,比国际均价高出32%。

保护优质品牌

锡兰茶的高价引来仿冒者。据知情者透露,在一些国家出售的锡兰茶中,有的包装说明上写着锡兰茶其实并非斯里兰卡的茶,其中只有50%甚至10%是斯里兰卡茶,这种茶是拼配、混装的。为维护本国经济利益,有人曾建议因锡兰茶产量少,供不应求,不如引入其他国家的茶叶作为锡兰茶一并出口。但斯里兰卡茶业管理局否定了这种自毁招牌的做法,采取了标志认证的策略。

正宗的锡兰茶都有“持刀狮王”图案认证标志,该标志为长方形,上边有紧握战刀的雄狮图案,下边有两行英文,上排为Ceylon Tea字样,意为“锡兰茶”,下排为 Symbol of Quality字样,意为“质量标志”,带有此标志的即为斯里兰卡政府认可的正宗锡兰茶。

喝茶是斯里兰卡百姓生活中不可或缺的一部分,在城市和乡村,到处都有卖茶点,客人进店后就像买可乐那样买一杯茶,大家聚在一起喝茶聊天,谈谈天下事,说说小道消息。斯里兰卡前驻华大使尼哈尔·罗德里格曾说:“茶和佛是精神相通的,它会使人心神宁静。”

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