19世纪70年代后闽茶发展概说

自1851年闽茶首度在世博会亮相后,闽茶便频频出现在世博会上,为中国展区添彩。事实上,闽茶屡屡亮相世博,也是希望借世博会的人气来拓宽中国茶叶的销量。然而,在19世纪70年代以后,闽茶的销路却越走越窄,清末国力的衰弱自然是最重要的背景原因。

1876年的美国费城世博会是第一次有中国官员参加的世博会。在浙江海关文书李奎所著的《环游地球新录》中,我们已经可以看到闽茶的受欢迎程度大不如前了。这届世博会中国参展的商品共计有720箱、6801种,以工艺品居多,其中丝、瓷器、绸货、雕花器、景泰蓝在各国产品中被推为第一。中国茶叶虽然仍被“叫好”,却因为掺杂过多,采用大箱散装,同时缺乏严格的质量等级区分,不便零售,造成了销路不理想的窘况。

1878年法国巴黎世博会举行时,中国愈发处于内忧外患的时期,而那一年中国参加世博会的境况也更为萧条窘迫,与会的马建忠不仅沉痛地感慨:“有论中国赛会之物,挂一漏万。中华以丝、茶为大宗,而各省所出产之绸,未见铺陈,各山所产之茶,未见罗列。”

这一时期,国际社会对于中国茶的评价已然大不如前,印度茶、锡兰茶则成为福建红茶的强劲竞争对手,试图将中国茶挤出国际市场。福州海关《1889年福州贸易报告》的资料显示,1886年至1889年间,福建红茶每年出口量分别为9811万磅、7927万磅、7563万磅、5816万磅。其后,这一衰弱的趋势继续蔓延。以福州茶埠为例,最盛时茶每年出口70多万担,1890年减少为39万担,1901年只有29万担。1906年的红茶出口比1903年狂泻270%,绿茶下降50%。

国际社会对于中国茶的评价直至民国时期才开始重拾升势。1915年的巴拿马世博会,中国茶叶被誉为“品质优美,甲于全球”,闽茶也因其表现出色,获得了多项殊荣。尽管如此,由于国际茶业市场竞争日趋激烈,中国茶叶已然失去了独当一面的霸主地位,如何在竞争中取得更好的优势,是百年来中国茶叶必须面对的问题。

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