明前茶为什么这么贵

  明前茶,贵如金,是茶友之间广泛流传的一句话。每年清明前后,明前茶就成为茶客们的座上宾,通常价格不菲,尤其是西湖龙井。
  今年的明前茶已陆续上市。年初的寒冬及三月初的寒冷天气,冻伤了不少芽头 ;加之采摘时节天气多雨,茶树生长较快,采摘速度跟不上以及制作难度加大。因此今年的明前茶遭遇减产,价格攀升,普遍在200元400元/公斤左右,部分高端明前茶起步价2400元/公斤。3月下旬首批正宗西湖龙井运至上海开卖,价格为7800元/斤,与去年零售价持平。而西湖龙井高级别售价更是高达 14000元20000元/公斤。
  《金陵晚报》曾经报道,在2012年3月的一次慈善拍卖中,500克的西湖龙井头茶创出了18万元的天价,比当时每斤16.8万元的黄金市价还贵。
  明前茶历来都这么贵吗?明前茶究竟贵得有没有道理?
  魏晋:茶并不追求早,是贵族精神生活的象征
  在饮茶开始兴盛的魏晋时期,人们并没有贵春茶的概念。采茶的主要时间也不在春天,这在晋代杜育所写的《荈赋》中明确提到:月惟初秋,农功少林。结偶同旅,是采是求。除了直接指明初秋,题名为荈也颇耐人寻味。《玉篇·草部》中有言:荈,茶叶老者。晋代文学家、博物学家郭璞也认为:早取为茶,晚取为茗,或一曰荈耳。
  秋茶的采摘说明当时的茶并不追求早。这可能也和当时的品茗方式直接相关。《广雅》中记载:荆巴间采叶作饼,叶老者,饼成以米膏出之。欲煮茗饮先炙令赤色,捣末置瓷器中,以汤浇覆之,用葱、姜、桔子芼之。表明当时的茶多为粗老叶子,还要用其他调味品同煮。难怪当时有人戏称饮茶为水厄(厄,困苦、艰难)。
  既然茶的滋味如此让人犯难,魏晋时期为何会兴起饮茶风尚呢?从汉代开始,以驱邪弊病为目的的汤剂类药物开始出现在文献中,茶也因其药用功能出现在南朝陶弘景的《神农本草经》中苦菜名下,认为它能安心益气、聪察少卧,轻身耐老。从前述用葱、姜、桔子芼之可知,那时的茶和汤药的烹煮饮用方式并无多大区别。此外,轻身、悦志气、明目等饮茶功效的记载屡见不鲜。而《壶居士食忌》中更直接记载了苦茶久食羽化的通灵功能。看来,当时的人们对于作为药汤的茶给予了很大希望,相信它不仅能治疗身体,而且能够借饮茶达到羽化登仙的道教养生最高境界。
  此外,伴随玄学的兴起,茶作为一种非酒精类饮品还被赋予了性俭的符号。东晋权臣桓温有言:性俭,每宴惟下七奠,拌茶果而已。当时还有一位名臣,叫陆纳,他招待去他家做客的当朝宰相谢安,也惟有一杯茶而已。俭并不仅仅是因为节俭,更重要的是约束、限制自身的意思。段玉裁注为:约者,缠束也;俭者,不敢放侈之意。也就是说小人飞扬跋扈之时,君子当自我约束。
  在整个魏晋南北朝时期,茶作为一种草木类汤药,融合了道家、佛家思想后,在汤药类中脱颖而出,被上层社会赋予了养生、性俭、通灵的符号,成为不同于其他汤药的嗜好品饮料。信奉佛教的齐武帝萧颐曾在遗诏中称:祭敬之典,本在因心,东邻杀牛,不如西家禴祭。我灵上慎勿以牲为祭,唯设饼、茶饮、干饭、酒脯而已。天下贵贱,咸同此制。齐武帝为了防止后人用奢侈的方式祭祀自己,让这种生活观念从皇室蔓延到社会,通过把日常生活中的茶、酒和日常饭菜作为祭品,表明自己意欲节约,希望社会都能接受他的价值观,培养自我约束能力,防止奢侈之风盛行。
  从那之后,茶取得了祭祀的合法性,成为国家祭祀仪式中不可或缺的祭品。这一时期,茶是贵族精神生活的象征符号,是贵族建构自己生活方式以区隔于其他阶层的标志。
  唐宋:皇帝命贡茶宜于立春后造,明前茶登场
  大唐贡茶院。

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