茶艺在中国文化中的发展历程

神农尝百草,一日遇七十二毒,得茶乃解,茶文化是人类在生产食用茶叶过程中所产生的文化现象,茶艺一词是20世纪70年代在台湾地区首先使用的,用来概括品茗艺术而有别于茶道一词。我国食用茶叶的历史可以上溯到旧石器时代,所谓的神农尝百草,就是将茶树幼嫩的芽叶和其他可食植物一起当做食物。后来人们在食用过程中发现茶叶有解毒的功能,就作为药物熬成汤汁来喝。从西晋开始,情况有了变化,四川地区的一些文人介入茶事活动,开始赋于饮茶文化意味。西晋著名诗人张载在《登成都白菟楼》诗中写道:芳荼冠六清,溢味播九州。认为芳香的茶汤胜过所有的饮料,茶的滋味传遍神州大地。
西晋文人杜育的《赋》是我国历史上第一首正面描写品茶活动的诗赋。诗中除了描写茶树生长、采摘等情况外,还提到用水、茶具、冲泡等环节,特别是对茶汤泡沫的欣赏,形容它像冬天的白雪和春天的鲜花(焕如积雪,晔若春敷)。可见,茶汤在此时开始成为品尝的对象。
但是只有到了唐代陆羽手里,中国人的饮茶才从食、喝、饮,发展提高到品的阶段,终于将饮茶变成一门生活艺术。陆羽在《茶经》中,对茶叶的医疗保健功效仅是一笔带过,明确提出茶之性至寒,为饮最宜精行俭德之人,将品茶上升到道德修养的高度,并且对唐代的煮茶法进行了一系列的规范,从选茶、用水、茶具、烘茶、碾磨、筛粉、煮水、加盐、点水、分茶到品尝各个环节都有严格的要求,形成一套完整的茶艺程式。特别是对茶汤泡沫的培育、欣赏异常重视,进行仔细的观察,将泡沫称为汤华,薄一点的称为沫,厚一点的称为饽,细一点的称为茶,采用了一连串形象的比喻来形容泡沫之美丽:像枣花漂浮在圆形的水面上,像深潭回转或小洲弯曲的水面上漂浮的青萍,像晴朗天空中浮动的鱼鳞云,像飘动在水湄之上的绿钱,像坠落在尊俎之中的菊花。饮茶而对泡沫如此讲究,显然不是为了满足生理上的需求,而是从视觉的审美愉悦出发,一碗涌动着泡沫的茶汤在陆羽面前成了充满艺术韵味的审美对象,因此才灵感勃发,浮想联翩。可见唐代的饮茶已经成了富有诗情画意的生活艺术。
同样,唐代的诗人们在品茶之时,也同样不是为了生理上的满足,而是追求精神世界的审美愉悦,这从他们大量的茶诗中都着重对色、香、味、形及意境的欣赏可以得到证明。钱起的茶诗《与赵莒茶宴》可以作为代表:竹下忘言对紫茶,全胜羽客醉流霞,尘心洗尽兴难尽,一树蝉声片影斜。
自此以后,历代的茶人们都有同样的自觉追求,宋代茶人还将茶汤的色香味称为三绝 (苏轼:遂令色香味,一日备三绝)。他们在品茗过程中讲究茶汤色香味的同时,还主动追求更高层次上的审美意境,在宋代茶诗中经常可以看到这样的诗句:不如仙山一啜好,泠然便欲乘风飞(范仲淹)。夜啜晓吟俱绝品,心源何处著尘埃(宋庠)。亦欲清风生两腋,从教吹去月轮旁(梅尧臣)。
品茶到了明清,更是让文人雅士们提升为高雅艺术,因为明代废除了蒸青饼茶,盛行散茶冲泡,对茶叶的色、香、味、形更加重视,无论是茶、水、具、境、泡、品每个环节都有更为严格、细致的要求。功夫茶艺的形成和成熟就是个典型的例子。据清代袁枚《随园食单》记载,他在游福建武夷山时,寺庙僧道向他献茶:杯小如胡桃,壶小如香橼。每斟无一两,上口不忍遽咽,先嗅其香,再试其味,徐徐咀嚼而体贴之。果然清香扑鼻,舌有余甘。一杯之后,再试一杯,令人释躁平矜,怡情悦性。这种小壶小杯冲泡、小口细品的品茶方式就是后来盛行于闽粤地区的功夫茶艺。
这就是中国传统的品茗艺术,它是随着时代的演替而与时俱进的,是一种更为人性化、生活化和艺术化的品茶方式。简称之为茶艺。茶艺一词是20世纪70年代在台湾地区首先使用的,用来概括品茗艺术而有别于茶道一词,这是台湾茶人的一大贡献,因为将茶艺从茶道之中剥离出来,有利于品茗艺术的健康发展.通俗地说,茶艺就是泡茶的技艺和品茶的艺术。茶道是在茶艺操作过程中所体现和追求的道德精神。对泡茶提技艺,是因为它除了具有艺术性之外,还具有技巧性。对品茶提艺术而不提技艺,是品茶时技巧的成份很少,主要是茶汤入口之后如何去欣赏、体会美妙的艺术境界。茶艺是茶文化的核心,只有在茶艺的操作中才能体现茶道精神。有了茶道精神的观照,茶艺才有精神、品位和神韵。有了茶艺和茶道,茶文化才有载体和灵魂。
由于茶艺的发达,历代茶人对茶叶的要求精益求精,导致名优特茶生产高度发达,制作力求精美,采摘越来越早,不但讲究香气、滋味、而且追求色鲜和形美,因而只能用手工采摘炒制,很难使用机器,致使中国今天的茶叶生产不容易迅速实现机械化。这是至今中国茶叶生产总量和出口量都不如印度和斯里兰卡的一个重要原因。
茶艺确实在中国茶文化历史上占有极为重要的地位,它甚至直到今天还对中国茶叶加工产生深远影响。一个文明的现代社会,人们不仅需要物质生活的充裕和满足,而且更需要精神生活的充实和心灵的满足。(责编:翟建军)

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